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La Predicación Reformada por Joel R. Beeke: Una Revisión

April 6, 2020

Joel R. Beeke. Reformed Preaching. Proclaiming God’s Word from the Heart of the Preacher to the Heart of His People. Wheaton, Illinois: Crossway, 2018. 512 pp. $23.84.

Introducción

Joel R. Beeke obtuvo su doctorado en el Seminario Teológico de Westminster y actualmente es presidente y profesor de Teología Sistemática y Homilética en el Seminario Teológico Reformado Puritano en Grand Rapids, Michigan. Ha enseñado cursos de homilética en su seminario durante más de veinticinco años. También ha enseñado homilética para los cursos de Doctorado en Ministerio en el Seminario de Maestría y en el Seminario de Westminster en California, así como para la maestría de cursos de divinidadpala en el Seminario Teológico Reformado en Jackson, Mississipi.1

La Predicación Reformada no es una guía práctica sobre cómo preparar y dar sermones. Beeke ha escrito un libro magistral sobre la teología de la predicación. Y no sólo sobre cualquier tipo de predicación, sino sobre lo que históricamente se ha conocido como la predicación experimental Reformada. Su objetivo no es sólo los predicadores, estudiantes de teología y seminarios, sino también los miembros educados de la iglesia que anhelan una buena predicación.

Resumen

La Predicación Reformada está organizada en tres partes. En la primera parte se examina lo que es la predicación experimental reformada; en la segunda parte se examinan ejemplos de predicación experimental de los grandes predicadores del pasado, centrándose en los puritanos ingleses y los predicadores holandeses de la Nueva Reforma. La tercera parte examina cómo cruzar el puente entre los siglos anteriores de la predicación experimental reformada y la predicación actual.

El primer capítulo define lo que es la predicación experimental reformada. Para el autor este tipo de predicación es “una predicación que aplica la verdad de Dios a los corazones de la gente para mostrar cómo deben ir las cosas, van y finalmente irán en la experiencia del cristiano con respecto a Dios y a sus vecinos” (41). Es la predicación que experimenta personalmente las grandes verdades de la Palabra de Dios; es la predicación que es discriminatoria con el fin de distinguir al cristiano del no cristiano. Es la predicación que es especialmente aplicable, aplicando el texto a cada aspecto de la vida del oyente. Y finalmente, es la predicación que es bíblica y teocéntrica. La palabra experimental se utiliza porque describe es la predicación “que habla la Palabra de corazón a corazón” (49).

Sus elementos principales, según Beeke, son la predicación de Cristo y la soberanía de Dios, y la predicación para la santidad del predicador y del pueblo de Dios.

En el capítulo cuatro el autor describe el predicador experimental. Es apasionado, un hombre de oración , auténtico, y un predicador que crece continuamente en su experiencia de Cristo. También es humilde y es uno que tiene las prioridades de su ministerio bien establecidas.

En la segunda parte, el autor ilustra la predicación experiencial reformada. Esto bien podría considerarse el corazón del libro, no sólo porque es la parte más extensa del libro, sino porque proporciona la explicación, a modo de ilustración, de lo que se trata la predicación experiencial Reformada. Usando su vasto conocimiento de los puritanos y de los grandes predicadores del pasado, Beeke comparte bosquejos biográficos de hombres como Zwinglio, Bullinger, Calvino, Beza, William Perkins, Richard Rogers, Sibbes, Goodwin, Shepard, Bunyan, predicadores holandeses de la Reforma como Teellinck, y predicadores más recientes como Jonathan Edwards, J. C. Ryle, y Martyn Lloyd-Jones. Lo que el autor hace en estos capítulos es explorar cómo la predicación experiencial Reformada caracterizó las vidas y los ministerios de predicación de estos hombres.

En la tercera parte Beeke no trata con la mecánica de la preparación de sermones. Insiste en que muchos otros libros tratan ese tema. Lo que hace en los siguientes capítulos es considerar lecciones prácticas sobre cómo predicar experiencialmente hoy en día. Su objetivo es aplicar la teoría que ha expuesto e ilustrado en los capítulos anteriores.

Para comenzar esta sección Beeke insta a los predicadores de hoy a predicar con equilibrio. El predicador cristiano debe mantenerse firme en la verdad objetiva del “único Dios verdadero”. Debe proclamar con convicción la soberanía de Dios y la responsabilidad del hombre, dejando siempre que las Escrituras establezcan su agenda, y aplicándola siempre a los diferentes oyentes de nuestro medio.

Como los grandes predicadores del pasado, el predicador de hoy necesita caminar de cerca con Dios leyendo diligentemente la Biblia para alimentar su alma diariamente; estudiando libros para agudizar, informar y expandir su mente y su alma; estudiando y teniendo un interés genuino en la gente; orando continuamente en dependencia del Espíritu Santo. Su objetivo debe ser siempre predicar a Cristo en los corazones de los hombres para la santidad. “El verdadero predicador experiencial reformado”, escribe Beeke, “es un humilde predicador, precisamente porque es un verdadero amante de Cristo en busca de la santidad” (439).

Evaluación crítica

La Predicación Reformada es una muy necesaria adición a la gran lista de libros sobre la predicación que están disponibles hoy en día. Una razón es que la predicación experiencial Reformada es desconocida en muchas iglesias evangélicas hoy en día. Muchas, como señala Beeke, escuchan sermones “que llenan la cabeza pero no el corazón”, y otras escuchan sermones “que tocan el corazón pero no la cabeza”. Otra razón que hace que este libro sea una adición importante al catálogo de libros sobre la predicación es que no hay un solo libro completamente dedicado al tema de la predicación experiencial reformada.

Debido al hecho de que no es una guía para la preparación de sermones, sino un libro sobre la teología de la predicación, hay muy poco que criticar. En cambio, el libro de Beeke está lleno de sabiduría teórica y práctica para el beneficio de todo predicador de la Palabra de Dios. Deseo ofrecer dos recomendaciones.

Primero, Beeke hace un trabajo maravilloso explicando lo que es la predicación experiencial Reformada. Algunos, al leer el título del libro, pueden sentirse desanimados porque no son reformados. Otros podrían sentirse incómodos al leer sobre la predicación que es experiencial. Al leer, Beeke revela el significado de lo que es la predicación Reformada. Como todo buen maestro, él mira la predicación experiencial Reformada desde varios ángulos para informar al lector que este tipo de predicación es la proclamación de la Palabra de Dios a “las mentes, corazones y vidas de la gente” (41).

La predicación no es algo que se haga sólo para la mente de los oyentes, la verdadera predicación, tal como la entendieron los Reformadores de antaño, siempre apunta al corazón con el propósito de dar fruto espiritual. Y Beeke deja esta verdad muy clara. Explica que la verdadera predicación es “el conocimiento que se lleva a nuestras almas con el poder de producir fruto en nuestras vidas” (43). El autor no sólo explica la teoría de la predicación experiencial reformada, sino que también esboza para el lector sus principales elementos, haciendo hincapié sobre todo en su objetivo, que es la aplicación de la Palabra de Dios a la vida de las personas.

En segundo lugar, aprecio mucho la segunda parte del libro. Ilustraba perfectamente la teoría que se explicaba en la primera parte del libro. El bosquejo de las vidas de algunos de los grandes reformadores Beeke demostró que la predicación era la tarea principal de sus ministerios. Al bosquejar las vidas de algunos de los puritanos demostró que la predicación reformada siempre ha sido aplicable. La predicación siempre llevó a los “usos” del texto de las Escrituras. Los predicadores de hoy en día necesitan entender lo que el autor dice, que “la meta siempre fue llevar la Palabra de Dios a casa”(155).

Además, los ejemplos de Beeke de predicadores experienciales reformados ayudan a los predicadores modernos del evangelio a comprender que el predicador de la Palabra de Dios debe ser un hombre que ame a Dios por encima de todo, que conozca la teología, que ame a la gente, que ame la verdad y que esté dispuesto a formar a otros hombres para la tarea.

Conclusión

Alguien puede objetar que La Predicación Reformada no es una guía que describa el arte de preparar y dar sermones. Y me alegro de que no lo sea. Los pastores y predicadores necesitan estar fundados en la teología. A la mayoría de nosotros nos gustan los aspectos prácticos de la predicación, pero para entender lo que Dios demanda de nosotros necesitamos entender su teología primero.

Esto es lo que aprecio del trabajo de Beeke y es la razón por la que creo que es una adición necesaria a la biblioteca de cada predicador. Y doy gracias al Señor porque la editorial Faro de Gracia ha sido traducido para ponerlo a disposición de todos los pastores y predicadores de Latinoamérica.

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