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Porqué es tan importante la reunión de oración de la Iglesia Local?

abril 23, 2015

Paul Levy de Reformation 21, ha escrito una entrada indicando la importancia que debe tener la reunión de oración semanal de la iglesia en la vida de los creyentes.

Levy provee nueve razones de importancia,

  1.  Nos dice que Dios es Dios. “porque de Él, y por Él, y para Él, son todas las cosas” (Romanos 11:36). Usted y yo fuimos creados para Dios para glorificarle y gozar de Él. Nosotros no podremos comprendernos ni a otros hasta que comprendamos quien es Dios. Mientras oramos juntos estamos reconociendo ese hecho básico que es Dios quien gobierna y reina; le pertenecemos a Él y solamente Él debe ser adorado.
  2. Nos recuerda que la salvación está en las manos de Dios. 2 Corintios 4 es uno de esos pasajes fundamentales referente al evangelismo. Por naturaleza estamos ciegos, el dios de este siglo ha cegado nuestros ojos, no podemos ver la gloria de Dios en la faz de Jesucristo. Le predicamos a Él como Señor y no a nosotros mismos, pero se requiere de un hecho poderoso de Dios para remover el velo, y por lo tanto oramos y clamamos en el Nombre del Señor.
  3. Nos dice que nosotros no nos pertenecemos. Esto es tan importante. No se trata de “ti y Jesús”. Usted está en un pacto con Dios pero también está en pacto con Su pueblo. Como la iglesia somos el cuerpo de Cristo; nos pertenecemos los unos a los otros. Lucho por orar por mí mismo frecuentemente. Es más fácil orar con otros que orar sólo. Reunirnos junto a otros me hace orar.
  4. Hay algo que nos une cuando oramos juntos. La gente pregunta frecuentemente que me motiva en el ministerio Cristiano? Para mí lo mejor es escuchar a alguien orar por primera vez. Yo soy un Presbiteriano creyente en la Confesión de Fe de Westminster y escuchar a alguien orar por primera vez me dan ganas de bailar de gozo. Como en el matrimonio, aquellas congregaciones que oran juntas permanecesn juntas. Usted no puede odiar a su hermano cuando ora con él y pir él.
  5. El diablo odia ver personas orar. Realmente no entiendo esto pero sé que me siento más cansado cuando es tiempo de orar. Soy una de las personas menos organizadas en el Reino Unido, pero prefiero en ocasiones organizar mi oficina que orar. No se sorprendan si en los días en los que debemos reunirnos a orar tengan más distracciones que en otra noche porque el diablo odia ver personas orar. Mi sospecha es que las personas están más cansadas en la reunión de oración que en cualquier otra.
  6. La oración es un medio de gracia. “Por tanto, teniendo un gran sumo sacerdote que traspasó los cielos, Jesús el Hijo de Dios, retengamos nuestra profesión. Porque no tenemos un sumo sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras debilidades, sino uno que fue tentado en todo según nuestra semejanza, pero sin pecado. Acerquémonos, pues, confiadamente al trono de la gracia, para alcanzar misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro.” La oración es nosotros hablando con Dios, pero, mientras oramos, recibimos misericordia y hallamos gracia. Es mi experiencia que en las reuniones de oración cuando el pueblo de Dios claman juntamente el Nombre del Señor estamos frecuentemente más concientes de Su bendición. Mientras nos acercamos a Él, Él se acerca a nosotros.
  7. La oración nos humilla. Yo no comprendo completamente la oración. Recuerdo estar en una conferencia cuando un teologo quiso darnos una teología de la oración. Honestamente la mayoría salieron de las sesiones más confundidos que cuando entramos. Hay un profundo grado de misterio en la oración. Dios conoce todas las cosas y es soberano sobre todas ellas y aún así es un Padre que ama escuchar a Sus hijos orar. No puedo encontrar respuesta en mi cabeza. Dios ya lo sabe y aún así nosotros oramos. Dios ya sabe como va a responder las oraciones que no hemos aún orado y aún así oramos. La gente dice que la oración cambia las cosas pero realmente no es así. Dios cambia las cosas. Nosotros vivimos en dependencia de un amoroso Padre “en el vivimos y movemos y existimos” y eso, como congregación, nos humilla. Una congregación que le da prioridad a orar juntos nunca será orgullosa.
  8. Orar juntos nos recuerda que hay un mundo afuera. Soy tan dado a orar este tipo de cosas “Señor bendiceme a mí y a mi esposa, a mi hijo Juan y a su esposa, a nosotros cuatro y a nadie más. Amén.” Es en la reunión de oración que soy confrontado con las necesidades de la iglesia y del mundo.
  9. La oración me recuerda que Dios es una Trinidad. Efesios 3:17-19 “Por esta causa doblo mis rodillas ante el Padre de nuestro Señor Jesucristo, de quien toma nombre toda familia en los cielos y en la tierra, para que os dé, conforme a las riquezas de su gloria, el ser fortalecidos con poder en el hombre interior por su Espíritu; para que habite Cristo por la fe en vuestros corazones, a fin de que, arraigados y cimentados en amor, seáis plenamente capaces de comprender con todos los santos cuál sea la anchura, la longitud, la profundidad y la altura,
    y de conocer el amor de Cristo, que excede a todo conocimiento, para que seáis llenos de toda la plenitud de Dios.” Oramos a todo el Dios -Padre, Hijo, y Espíritu Santo para que Él nos bendiga a todo el hombre -interior, corazón, para comprender con mi mente. Concientemente debemos venir al Padre por medio de Jesús el Hijo por el Espíritu Santo como el pueblo del Dios Trino.

Espero que estas razones les sirvan como motivación para perseverar en las reuniones de oración de sus iglesias locales para la gloria de Dios y el beneficio de ese cuerpo local del cual somos miembros. Pueden leer el artículo original aquí: http://www.reformation21.org/blog/2015/04/why-is-a-central-prayer-gather.php

Porqué disciplinar a los miembros que se ausentan?

abril 8, 2015

Una de las más claras enseñanzas de las Escrituras es el deber de todo creyente de unirse a una iglesia local. Nadie puede llamarse Cristiano si no está unido a un cuerpo local de creyentes. Como bien lo han dicho otros teólogos, “el llanero solitario no existe en el Cristianismo.”

Pues, este es uno de los principales pecados en el Cristianismo de nuestros tiempos. Es triste ver como los que profesan fe en el Señor Jesucristo ignoran y en el peor de los casos se niegan a unirse a una iglesia local. Su idea del Cristianismo es el de uno en el que no hay un compromiso con otros creyentes. Y esto no es otra cosa que el espíritu del mundo impactando su manera de pensar; no es otra cosa que el mundo moldeando su cosmovisión.

Sin embargo, para los Bautistas Particulares del siglo XVII, así como para los Reformadores del siglo XVI, el cristiano debía pertenecer a un cuerpo local de creyentes. Esto era lo que habían visto claramente en las enseñanzas de la Biblia. La Confesión Bautista de Fe de Londres de 1689 afirma esto en el capítulo 26,

Todos los creyentes están obligados a unirse a iglesias locales cuando y donde tengan la oportunidad de hacerlo. Asimismo todos aquellos que son admitidos a los privilegios de una iglesia también están sujetos a la disciplina y el gobierno de la misma iglesia, conforme a la norma de Cristo.” Párrafo 12

Para los Bautistas Particulares esto era esencial. Si usted decía ser cristiano y no pertenecía a una iglesia local, usted estaba poniendo su Cristianismo en duda. Ser Cristiano implicaba ser miembro de una iglesia local, y ser miembro implicaba estar comprometido con ella, sirviéndole al Señor sirviéndole a Su cuerpo con los dones que el Espíritu le ha dado soberanamente a él. Es por ello que la misma Confesión de 1689 dice en el párrafo 5,

En el ejercicio de este poder que le ha sido confiado, el Señor Jesús, a través del ministerio de su Palabra y por su Espíritu, llama a si mismo del mundo a aquellos que le han sido dados por su Padre para que anden delante de El en todos los caminos de la obediencia que Él les prescribe en su Palabra. A los así llamados, Él les ordena andar juntos en congregaciones concretas, o iglesias, para su edificación mutua y la debida observancia del culto público, que Él requiere de ellos en el mundo.

Es decir, los Bautistas Particulares y los reformadores, no sólo entendían que la Biblia enseñaba que Dios le ordenaba a los creyentes ser miembros de iglesias locales, sino que les ordenaba observar las reuniones públicas de adoración. Es decir, ningún creyente debe, según lo entendemos de las Escrituras, ausentarse de las reuniones de la Iglesia local. Porqué? Porque está pecando contra el Señor! Leer más…

Qué dice de nosotros nuestro ausentismo a la reunión pública de la Iglesia local?

abril 4, 2015

Earl M. Blackburn, pastor Bautista Reformado, escribió un excelente libro sobre eclesiología llamado, “Jesus loves the Church and so should you” (Jesús ama la Iglesia y tú deberías amarla también). En él, Blackburn describe trece cosas que le mostramos al mundo cuando fallamos en nuestro compromiso con las reuniones públicas de la Iglesia local de la cual somos miembros. Dejar de congregarnos, dice el autor,

  1. Revela un corazón frío y una carencia de amor ferviente por Cristo, quien instituyó las iglesias visibles (Apocalipsis 2:4, 3:20)
  2. Muestra indiferencia al ejemplo apostólico y al mandamiento de la santa Palabra de Dios (Hechos 2:41ff, Hebreos 10:25)
  3. Le roba a usted de la bendición y ayuda para los días venideros
  4. Le roba a los demás cristianos de las bendiciones y ayuda que ellos recibirían de nuestro ministerio a ellos (1 Tesalonicenses 5:14; Hebreos 10: 24)
  5. Contrista al Espíritu Santo quien mora en cada creyente individualmente y en la iglesia como un todo
  6. Le roba el gozo a los pastores quienes le supervisan y le ministran la Palabra de Dios (Hebreos 13:7, 17; 1 Tes 5: 12-13)
  7. Puede influenciar a otros a ser infieles, descuidados, indiferentes, y egoístas. Muchos jóvenes Cristianos han dicho, “El hermano o hermana no vienen regularmente, porqué debería hacerlo yo?” Dios nos dice en Su Palabra que usted es una carta abierta y leída por todos los hombres (2 Corintios 3: 2-3a)
  8. Desanima a los hermanos en el cuerpo con quienes usted está unido porque usted no está con ellos. Ellos extrañan su persona y su presencia
  9. Es un pésimo testimonio al mundo de incrédulos (Juan 13: 35, 1 Juan 3: 13-14)
  10. Demuestra una falta de visión por el futuro de esa iglesia particular de la cual usted es miembro (Jeremías 29: 10-11)
  11. Le hace a usted un violador del pacto en su compromiso con Dios y con la iglesia de la cual usted es miembro
  12. Es un terrible paso hacia el deslizamiento espiritual y la apostaría (estudie Hebreos 10:25 en el contexto de los versículos 19-39)
  13. Muestra una falta de respeto por el mejor y más brillante día de la semana -el Día del Señor, el día e el cual el Señor Jesús resucitó de los muertos (1 Corintios 16: 1-2)

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El Cristiano, el ejercicio y su santificación

marzo 21, 2015

El día de ayer tuve la oportunidad de conversar con un amado hermano sobre un tema sumamente importante y no muchas veces considerado por muchos cristianos: la relación del ejercicio físico y nuestra santificación.El año pasado había compartido una cita de John Broadus, quien hablándole a pastores, les hacía reflexionar sobre la importancia de mantener una buena salud física para el ministerio.

Albert Martin, en un excelente libro publicado el año pasado, “You Lift Me Up,” decía exactamente lo mismo que Broadus. En el capítulo 9 escribió,

En el curso ordinario de sus ministerios muchos hombres experimentan lo que les parece a ellos signos característicos de recaídas. La monotonía prolongada en la oración y la falta de deleite mental y espiritual y provecho en la lectura personal de la Biblia les perturba grandemente. En el curso de muchos años he tenido numerosos hombres sentados en mi estudio, llamarme o escribirme, expresando su preocupación sobre estos temas. En la mayoría de los casos ellos ya han concluido que su problema debe ser fundamentalmente uno espiritual. Sin embargo, después de un examen minucioso de los patrones de sus vidas, en numerosas ocasiones me ha sido evidente que la causa fundamental de lo que parece ser un declive espiritual era, en realidad, algo enteramente diferente.”

Y lo que Martin describe en este capítulo es lo que llegó a encontrar característicamente en muchos de estos varones. Él dice, “Ellos no eran culpables de aquellas cosas que precipitan ordinariamente el declive espiritual, ya sean pecados de comisión o de omisión. Por el contrario, ellos eran culpables de descuidar aquellos medios ordenados por Dios para la resistencia emocional, mental y física.” Su falla estaba, según Martin, “en no reconocer que eran hombres de carne y hueso...ellos buscaban servirle a Dios y a Su pueblo como si fueran espíritus acorpóreos como los ángeles.”

Y esto es algo que no muchos cristianos han considerado: Porqué mi vida espiritual no avanza? Porqué estoy estancado en mi fe? Porqué es que no puedo orar como quisiera, o leer la Biblia como me lo he propuesto tantas veces? Quizás, mi hermano o hermana, la razón de su estancamiento o declive espiritual no está en esto, sino en su mala salud física que ha estado afectando indirectamente estas áreas tan importantes de su vida espiritual.

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Conferencia Pastoral sobre la Inerrancia Bíblica

marzo 7, 2015

Mi deseo con esta corta entrada es de servir como consejero. Si usted es un pastor; si usted es un pastor de una iglesia de Cristo; si usted es un don de Cristo para una iglesia local…entonces usted debe ver cada una de las conferencias impartidas durante la Conferencia Pastoral del 2015 en Grace Community Church, en Estados Unidos.

El pastor Miguel Nuñez argumentaba en su conferencia que la gran carencia de la iglesia en Latinoamérica es la predicación expositiva. Yo creo que la razón por la cual esto es una realidad en gran parte del Cristianismo de América Latina es por el verdadero problema dentro de nuestro evangelicalismo: el desprecio por la Biblia.

Es decir, el hecho por el cual miles de pastores no predican fielmente la Escritura es porque no la aprecian. Muchísimos líderes cristianos sienten que ella es insuficiente, para hacer la obra de Dios en la tierra. Otros enseñan que comprenderla es imposible para el cristiano común y, por lo tanto, afirmar que uno puede saber con claridad lo que Dios dijo en ella es, simplemente, una muestra de orgullo. Muchísimos creen, también, que el Espíritu Santo le ha dado una autoridad a ellos por encima de las Escrituras.Y aún otros se han dejado llevar por la mentira de que la iglesia necesita la sabiduría del mundo por encima de lo que la Biblia enseña.

O sea, el verdadero problema dentro del evangelicalismo en nuestra parte del mundo es el desprecio de los cristianos, especialmente de los pastores, por la doctrina de la inerrancia de las Escrituras. Es por eso que la predicación expositiva es lo que está ausente en muchísimos de nuestros púlpitos. Si no creemos en la inerrancia de las Escrituras, entonces, no creeremos en el poder de la Palabra de Dios para llevar a cabo Su voluntad en la tierra, y por lo tanto, se intercambiará la predicación por cualquier otro artefacto humano para atraer y agradar a los hombres.

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La fe de los (cristianos) coptos

febrero 19, 2015

Hace unos días se reportó la noticia de la masacre de 21 fieles de la Iglesia copta que fueron asesinados brutalmente por el grupo radical islámico ISIS. La noticia, como era de esperarse, causó revuelo, enojo, y tristeza en miles de personas que reclamaban a los gobiernos del mundo buscar la manera definitiva para detener a grupos de asesinos como éste.

Y también, como era de esperarse, se generó dentro del Cristianismo una identificación con estos hombres asesinados llamándoseles “mártires de la fe.” Muchos artículos fueron escritos con el fin de llamar a todos los cristianos a imitar la fe de estos hombres y a morir como “gente de la cruz.”

Mi deseo con este artículo no es tratar el tema del asesinato. Ciertamente lo que ISIS hizo debe ser condenado. Todos los hombres han sido creados a imagen de Dios, por lo tanto, ninguno de nosotros tiene el derecho de quitarle la vida a otro hombre. Ya sean cristianos o ateos, nadie tiene el derecho de quitarle la vida a otra persona, y punto.

Mi intención al escribir este artículo es criticar lo que me parece un gran peligro -y si me permiten decirlo, una gran irresponsabilidad: afirmar que los hombres que fueron decapitados por ISIS eran verdaderos cristianos, “gente de la cruz” muriendo por la fe bíblica.

Mi intención es criticar un artículo escrito por  Scott Hildreth traducido y compartido por el sitio de Coalición por el Evangelio el 18 de Febrero del 2015, titulado, “La Fe de los Cristianos Coptos” (de ahí el título de esta entrada).

Así que, siéntense cómodos.

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Cómo promover la piedad?

octubre 31, 2014

Yo no sé cuántos han podido disfrutar la lectura de los puritanos. Joel Beeke y Mark Jones le han hecho un gran favor al Cristianismo al publicar su “Teología Puritana.” En ella comparten la amplia teología de los puritanos y nos dejan ver mucha de las tristes diferencias del Cristianismo contemporáneo con el que practicaron muchos hermanos en el siglo XVI.

Hablando de como los puritanos promovían la piedad escriben,

  1. Animando la predicación enfocada en la Palabra, doctrinal, que podía ser experimentada, y que salvaba almas
  2. Leyendo y escudriñando las Escrituras
  3. Meditando en las verdades y deberes bíblicos
  4. Dedicándose frecuentemente y ampliamente a la oración
  5. Teniendo comunión con los santos, particularmente a través de conventículos o compañerismos espirituales
  6. Enfatizando el arrepentimiento continuo
  7. Cultivando una vida devocional interna por medio de devociones diarias y los medios de gracia
  8. Cantando salmos
  9. Guardando y usando diligentemente la Cena del Señor
  10. Obedeciendo el Decálogo en agradecimiento a Dios
  11. Acentuando la iglesia invisible sobre la visible
  12. Manteniendo la adoración familiar
  13. Catequizando a los laicos
  14. Publicando sermones y otra literatura edificante
  15. Buscando la educación teológica del clero
  16. Observando el Día de Reposo dedicando el día entero a Dios
  17. Manteniendo diarios espirituales

Es mi deseo que muchos puedan adquirir esta gran obra. Sé que será de tanta bendición para sus vidas como lo ha sido para la mía.

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