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Cómo promover la piedad?

octubre 31, 2014

Yo no sé cuántos han podido disfrutar la lectura de los puritanos. Joel Beeke y Mark Jones le han hecho un gran favor al Cristianismo al publicar su “Teología Puritana.” En ella comparten la amplia teología de los puritanos y nos dejan ver mucha de las tristes diferencias del Cristianismo contemporáneo con el que practicaron muchos hermanos en el siglo XVI.

Hablando de como los puritanos promovían la piedad escriben,

  1. Animando la predicación enfocada en la Palabra, doctrinal, que podía ser experimentada, y que salvaba almas
  2. Leyendo y escudriñando las Escrituras
  3. Meditando en las verdades y deberes bíblicos
  4. Dedicándose frecuentemente y ampliamente a la oración
  5. Teniendo comunión con los santos, particularmente a través de conventículos o compañerismos espirituales
  6. Enfatizando el arrepentimiento continuo
  7. Cultivando una vida devocional interna por medio de devociones diarias y los medios de gracia
  8. Cantando salmos
  9. Guardando y usando diligentemente la Cena del Señor
  10. Obedeciendo el Decálogo en agradecimiento a Dios
  11. Acentuando la iglesia invisible sobre la visible
  12. Manteniendo la adoración familiar
  13. Catequizando a los laicos
  14. Publicando sermones y otra literatura edificante
  15. Buscando la educación teológica del clero
  16. Observando el Día de Reposo dedicando el día entero a Dios
  17. Manteniendo diarios espirituales

Es mi deseo que muchos puedan adquirir esta gran obra. Sé que será de tanta bendición para sus vidas como lo ha sido para la mía.

Conferencia Gracia y Verdad 2014

octubre 28, 2014
G&V 2014

G&V 2014

El próximo 6 de Diciembre se estará celebrando la cuarta Conferencia Gracia y Verdad. Este año el tema es, “La Relevancia del Evangelio,” y contará con la participación del pastor Salvador Gómez Dickson de la IBSJ y del pastor Ronny Fallas de la IBRL. Los temas son sumamente importantes para el cristiano del siglo XXI y servirá para proveer las herramientas necesarias para luchar por la verdad del evangelio bíblico. Puede obtener más información aquí.

Movimiento Patriarcal

septiembre 24, 2014

Desde hace unos años diversos teólogos y pastores han venido escribiendo acerca del movimiento patriarcal, especialmente el movimiento entre los reformados. Sin embargo, sus escritos no han sido favorables, sino han intentado advertir a los creyentes de este movimiento que ha intentado modificar, no sólo la visión bíblica de la familia, sino también de la iglesia. Este movimiento, entonces, afirma ser patriarcal. Como reformados nosotros somos complementarios. Y como verán, estas diferencias sí tienen importancia.

El movimiento ha tomado varios nombres, entre los cuales está el “Movimiento Eclesiástico Integrado de Familias,” cuyo mayor promotor ha sido Vision Forum, siendo esta la organización más representativa de este movimiento, y la cual se vio cuestionada recientemente cuando su principal dirigente fue acusado de adulterio con una joven y por lo cual tuvo que aceptar las acusaciones y entrar en un período de restauración espiritual.

Escribo esto porque deseo recomendar el último episodio de Mortification of Spin en el cual Carl Trueman y sus secuaces invitaron a Rachel Miller, administradora del blog “A Daughter of the Reformation” para discutir el tema e informar de sus peligros y errores. Pueden escuchar el episodio aquí.

Además, sabiendo que este tipo de movimientos no se quedarán en el norte, sino que llegarán hasta nuestras tierras, deseo compartir algunos enlaces para que se informen al respecto,

  1. Qué está mal con el Patriarcado Bíblico?
  2. La relación entre la Iglesia y la Familia 
  3. Una Crítica al Movimiento Eclesiástico de Integración Familiar
  4. El Movimiento Eclesiástico de Integración Familiar por Jason Webb

Espero que sea de edificación y sirva para discutir los errores de este movimiento y como prevenir caer en ellos.

Libros del Ministerio IX Marks para descargar

agosto 26, 2014

Este trimestre me ha tocado impartir la clase para todos aquellos que desean o tienen interés de ser miembros de nuestra iglesia (IBRL). En las últimas semanas hemos estado tratando el tema de lo que significa ser una iglesia sana y el domingo pasado iniciamos a estudiar la doctrina de la disciplina eclesiástica.

El Ministerio IX Marks se ha caracterizado por publicar y distribuir material especialmente enfocado en la Iglesia local. Estos son algunos de los materiales que están para descargar libremente para todos aquellos que desean saber más sobre el tema de la Iglesia, la membresía, y la disciplina,

  1. La Membresía de la Iglesia
  2. La Sana Doctrina
  3. La Disciplina en la Iglesia
  4. La Iglesia Deliberante
  5. Soy realmente cristiano?

Por favor descarguen estos libros, pues serán de gran bendición para sus vidas.

Una Gran Ironía

julio 26, 2014

Thom S. Rainer ha estado escribiendo algunos artículos acerca de la iglesia y la membresía eclesiástica. El último de ellos titulado, “11 Diferencias entre un Aficionado de Fútbol Americano Universitario y un Miembro de una Iglesia” está muy bueno. En él, Rainer escribe,

  1. Un aficinado de fútbol americano ama ganar. El miembro típico de una iglesia rara vez gana alguien para Cristo.
  2. Un aficionado de fútbol americano se emociona si un juego se va a tiempos extra. Un miembro de una iglesia se enoja si su pastor predica un minuto sobre el tiempo establecido.
  3. Un aficionado de fútbol americano es leal a su equipo sin importar nada. Un miembro de una iglesia deja de asistir si las cosas no van bien.
  4. Un aficionado de fútbol americano se distingue fácilmente por su vestimenta, calcomanías y banderillas de su equipo. Muchos miembros de iglesias ni siquiera oueden ser distinguidos como cristianos por las personas con las que ellos se asocian.
  5. Un aficionado de fútbol americano paga mucho dinero por tiquetes, viajes, y refrescos para los juegos. Un miembro de una iglesia puedo o no dar a su iglesia.
  6. Un aficionado de fútbol americano lee acerca de su equipo todos los días. Un miembro de una iglesia raramente lee la Biblia una vez por semana.
  7. Un aficionado de fútbol americano asiste a los juegos sin importar lo malo del clima. Un miembro de una iglesia se queda en casa si existe un 20% de posibilidad de lluvia.
  8. Un aficionado de fútbol americano invita a otros para ver el juego semanal. Un miembro de una iglesia raramente invita a otro a la iglesia.
  9. Un aficionado de fútbol americano es conocido por su pasión por su equipo de fútbol. Un miembro de una iglesia rara vez se le conoce por su pasión por el evangelio.
  10. Un agicionado de fútbol americano se ajusta con gozo al tiempo de inicio del partido. Un miembro de una iglesia se enoja si el tiempo del servicio se cambia en tan sólo unos minutos.
  11. Un aficionado de fútbol americano es leal aún si nunca llega a conocer al entrenador. Un miembro de una iglesia se enoja si el pastor no lo visita en en todas ocasiones. 

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Qué sucedió en un día como hoy en la vida de Jesús?-Sábado santo

abril 19, 2014

El registro de los evangelios es que el día anterior había sido trágico para los discípulos del Señor. Después de tres años de haber estado con Él; después de haberle visto hacer milagros; después de haber escuchado Sus enseñanzas; después de haber compartido una Pascua tan significativa con Él, un día como hoy, el Señor ya no estaba con ellos. Jesús estaba en una tumba. Su cuerpo mutilado y sin vida había sido envuelto por dos de los Suyos y puesto en una tumba que había estado sin usar hasta ese momento.

Unas horas antes, leemos en Lucas que,

48 Y toda la multitud de los que estaban presentes en este espectáculo, viendo lo que había acontecido, se volvían golpeándose el pecho. 49 Pero todos sus conocidos, y las mujeres que le habían seguido desde Galilea, estaban lejos mirando estas cosas.: Lucas 23: 48-49

Los evangelios no nos cuentan mucho sobre lo que sucedió en ese día. Lo que sí es claro es que para los discípulos el día anterior había sido trágico. Quizás, esa fue la razón por la cual no tenemos muchos relatos sobre el sábado. De hecho, Mateo es el único que registra algo sobre lo sucedido en ese día, y dijo lo siguiente,

62 Al día siguiente, que es después de la preparación, se reunieron los principales sacerdotes y los fariseos ante Pilato, 63 diciendo: Señor, nos acordamos que aquel engañador dijo, viviendo aún: Después de tres días resucitaré. 64 Manda, pues, que se asegure el sepulcro hasta el tercer día, no sea que vengan sus discípulos de noche, y lo hurten, y digan al pueblo: Resucitó de entre los muertos. Y será el postrer error peor que el primero. 65 Y Pilato les dijo: Ahí tenéis una guardia; id, aseguradlo como sabéis. 66 Entonces ellos fueron y aseguraron el sepulcro, sellando la piedra y poniendo la guardia.” Mateo 27: 62-66

El evangelista quiere dejarnos evidencia de la claridad con la que le había hablado Jesús, no sólo a los Suyos, sino también a los apóstoles. El Señor no andaba hablando en clave, ni en secreto. Todo lo que dijo siempre fue con absoluta claridad. Lo que leemos, por el contrario, era que a pesar de la claridad con la que Jesús les enseñaba a los hombres, estos no parecían entender o tenían miedo de preguntarle (ver, por ejemplo, Marcos 9:30-32).

A los fariseos, siempre les había revelado Su identidad. Les había dicho, como dije ayer, que Él podía perdonar pecados (Marcos 2: 1-12); les había dicho que había venido de Dios el Padre para hacer Su voluntad (Juan 10). Y tan claro había sido Su mensaje que ellos habían querido matarlo. En Juan 10 le dicen ellos al Señor, “Por buena obra no te apedreamos, sino por la blasfemia; porque tu, siendo hombre, te haces Dios” (Juan 10:33).

Sin embargo, mucho más claro que eso, Juan registra la interacción del Señor con algunos de los líderes religiosos de Israel, quienes queriendo justificarse a sí mismos le aseguran que ellos son hijos de Abraham. Jesús les aseguró que el patriarca no era su padre, pues Abraham había creído en Jesús y si el patriarca hubiese sido su padre ellos habrían hecho lo mismo que él. Pero, demostraban ser hijos del diablo porque en lugar de tener fe en Jesús querían matarle. Pero, noten lo que sucede después,

56 Abraham vuestro padre se gozó de que había de ver mi día; y lo vio, y se gozó. 57 Entonces le dijeron los judíos: Aún no tienes cincuenta años, ¿y has visto a Abraham? 58 Jesús les dijo: De cierto, de cierto os digo: Antes que Abraham fuese, yo soy. 59 Tomaron entonces piedras para arrojárselas; pero Jesús se escondió y salió del templo; y atravesando por en medio de ellos, se fue.” Juan 8: 56-59

Jesús había sido claro con los judíos! Él les había revelado muy claramente Su identidad. Lo único que puso en evidencia el falso juicio judío un día antes, había sido la maldad de estos hombres quienes sabiendo Su identidad, decidieron acabar con Su vida con el fin de mantener su estatus social. Ellos eran la representación viva de la parábola de los labradores malvados (Mateo 21: 33-46).

Es por eso que cuando leemos de este juicio y Caifás le hace esa pregunta a Jesús, nos parece tan hipócrita y perverso. Porque no pudiendo haberle condenado con mentiras, aprovechan la verdad para condenarle a muerte, mostrando realmente la condición espiritual de los corazones de todos los hombres en su estado natural (Romanos 1: 18).

Y fue la claridad de Su mensaje por lo que los judíos van a Pilato y le piden que les ponga una guardia frente a la tumba y que ésta sea sellada con el fin de evitar que los discípulos puedan hacer aparentar que el cuerpo de Jesús había resucitado.

Pero, entonces, ante tan pocos registros de lo sucedido ese sábado, qué debemos pensar nosotros? Bueno, pregúntense esto: Qué estaban haciendo los discípulos del Señor este día? Bueno, Jesús había predicho que ellos le abandonarían, “Todos os escandalizaréis de Mí esta noche,” les dijo, “porque escrito está: Heriré al pastor, y las ovejas serán dispersadas” (Marcos 14: 27).

Ellos no entendían la misión del Señor Jesucristo. En muchas ocasiones les dijo que había venido a hacer la voluntad de Su Padre y que esa voluntad había sido morir por el pueblo que Él le había dado en Sus manos. Pero, ellos no entendían. Una de las razones más probables era su errada doctrina del Mesías venidero. Todo Israel esperaba a un Mesías poderoso, incluyendo los apóstoles, que iba a venir a destruir a Roma, su principal enemigo en ese momento y a devolverle a Israel la tierra y el poder. Los sacerdotes y líderes del sanedrín gobernarían con Cristo en el reino mesiánico.

Esta era la razón por la cual Jacobo y Juan junto a su madre fueron un día donde Jesús a pedirle puestos estratégicos al lado Suyo en el reino! Fue por eso que el jueves estaban peleando sobre quien sería el mayor; fue por eso que fueron reprendidos por el Señor cuando pensaron que iban a sublevarse contra Roma a la fuerza tomando espadas (Lucas 22: 35-38). Pero, qué había sucedido? Su Señor, el Cristo, había muerto a manos de los romanos, habiendo sido entregado por los líderes espirituales de su pueblo, Israel.

En la mente de los apóstoles y las mujeres todo había sido una tragedia! Ellos estaban escondidos en una casa, con las ventanas y puertas cerradas, quizás temiendo el mismo fin de su Maestro. Qué había sucedido? Seguimos al hombre equivocado? Había otro por venir? Había fallado Dios? El silencio de la tumba ese sábado iba a proveer el mejor medio para la esperanza y el gozo que experimentarían y que se apoderaría de los discípulos un día después.

Y en un día como hoy debemos meditar todos los cristianos en esto: nuestro Señor Jesucristo realmente murió! Muchas veces olvidamos esto, pero este mensaje es parte del evangelio. Pablo dijo a los corintios,

Porque primeramente os he enseñado lo que asimismo recibí: Que Cristo murió por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; y que fue sepultado, y que resucitó al tercer día, conforme a las Escrituras” 1 Corintios 15: 3-4

Dios es un Dios Santo y todo pecado en Su contra va a ser castigado. Y el castigo por el pecado es la muerte. Cristo, cargando los pecados de Su pueblo, experimentó la muerte. Y su cuerpo estuvo muerto en una tumba por tres días, para mostrarnos que Dios no habla en vano. Dios va a castigar el pecado. Esto, no sólo debe motivarnos a vivir una vida temiendo a Dios, sino que debe motivarnos a proclamar con mucho mayor energía las buenas noticias a los pecadores: Usted y todos los demás, necesitamos a Cristo, pues sólo en Él hay esperanza para escapar de la ira venidera de Dios por causa de los pecados de los hombres en Su contra.

Sin embargo, la proclamación del evangelio, sus buenas noticias son estas…

Y mañana leeremos como describen los evangelios el fin último de ese sábado silencioso y tormentoso en la vida de los apóstoles.

Qué sucedió en un día como hoy en la vida de Jesús?-Viernes santo

abril 18, 2014

Continuando con la serie acerca de los eventos que rodearon la última semana en el ministerio terrenal del Señor Jesucristo, leemos que avanzada la noche, y mientras aún estaban en Getsemaní, lugar muy conocido por Judas, los evangelios nos cuentan del arresto de Jesús por parte de los principales sacerdotes de Israel. Mateo registra lo siguiente,

47 Mientras todavía hablaba, vino Judas, uno de los doce, y con él mucha gente con espadas y palos, de parte de los principales sacerdotes y de los ancianos del pueblo. 48 Y el que le entregaba les había dado señal, diciendo: Al que yo besare, ése es; prendedle. 49 Y en seguida se acercó a Jesús y dijo: !!Salve, Maestro! Y le besó. 50 Y Jesús le dijo: Amigo, ¿a qué vienes? Entonces se acercaron y echaron mano a Jesús, y le prendieron. 51 Pero uno de los que estaban con Jesús, extendiendo la mano, sacó su espada, e hiriendo a un siervo del sumo sacerdote, le quitó la oreja. 52 Entonces Jesús le dijo: Vuelve tu espada a su lugar; porque todos los que tomen espada, a espada perecerán. 53 ¿Acaso piensas que no puedo ahora orar a mi Padre, y que él no me daría más de doce legiones de ángeles? 54 ¿Pero cómo entonces se cumplirían las Escrituras, de que es necesario que así se haga? 55 En aquella hora dijo Jesús a la gente: ¿Como contra un ladrón habéis salido con espadas y con palos para prenderme? Cada día me sentaba con vosotros enseñando en el templo, y no me prendisteis. 56 Mas todo esto sucede, para que se cumplan las Escrituras de los profetas. Entonces todos los discípulos, dejándole, huyeron.” Mateo 26: 47-56 (ver Marcos 14:43-50; Lucas 22:47-53; Juan 18: 1-11).

Judas había acordado con los enemigos del Señor señalarlo mediante un beso en la mejilla. “Al que yo besare,” les dijo, “ése es; prendedle.” Consigo había llevado a una gran multitud, no sólo gente de parte del sanedrín, sino también soldados romanos, algo que era de extrañar especialmente por el pacifismo que había caracterizado el ministerio de Jesús. Él les confronta diciendo, “Habiendo estado con vosotros cada día en el templo, no extendisteis las manos contra mí; mas esta es vuestra hora, y la potestad de las tinieblas” (Lucas 22:53).

Esa era, ciertamente la potestad de las tinieblas, pero lo que Satanás no sabía era que le quedaba muy poco tiempo. Todo lo que estaba sucediendo ocurría según el plan divino, como queda muy claro en la narración de los evangelios. Sin embargo, el Señor no era una víctima, sino que Él tomó el protagonismo inclusive en Su arresto. Es el Señor quien se acerca a la muchedumbre y les pregunta, “A quién buscáis?” (Juan 18: 4). Y cuando mencionan Su nombre, Él responde, “Yo soy” (Juan 18: 5). 

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